Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава

— Но ваш друг, видимо, был вашим ровесником? — удивленно спросила Кэтрин. — Откуда же он знал, что необходимо делать. Тоже был астматиком?

Майкл немного улыбнулся:

— В Николасе было что-то от волшебника. Он наполовину цыган и знает их классические методы врачевания. Он обучил нас заговаривать лошадок и вытаскивать из воды рыбок.

— Он, как я Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава понимаю, ваш неплохой друг, — произнесла Кэтрин, радуясь, что Майкл повеселел.

Но к ее удивлению, Майкл вдруг сжал кулаки так, что побелели костяшки пальцев.

— Он — да. Реальный друг, не то что я. — Майкл сокрушенно покачал головой. — Боже мой, для чего я вам все это рассказываю?

Уж не додумался ли Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава он о ее эмоциях?

— Для чего? Просто вы понимаете, что ваша жизнь мне не безразлична, и к тому же убеждены, что я никому ничего не скажу.

— Может быть, вы правы.

Он отвел глаза и тихо добавил:

— Я рад, что повстречал вас, Кэтрин. Все, что связано с Брюсселем, вероятнее всего забудется Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава — балы, сплетни, лихорадочное веселье, а вот вас я буду держать в голове всегда.

Казалось, воздух вокруг их сгустился так, что стал практически ощутимым, и Кэтрин боялась, вроде бы Майкл не услышал учащенного биения ее сердца.

— Ничего, пожалуй, нет в жизни важнее, чем дружба и честь.

Он наклонился Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава и сорвал маргаритку.

— Ну, а любовь? — мягко спросила Кэтрин.

— Вы имеете в виду романтическую любовь? — Он пожал плечами. — Не берусь судить о том, чего сам не пережил.

— Так никогда и не втюрились? — не поверила Кэтрин.

— Мне было девять лет, когда сестра моего друга Люсьена сделала мне предложение, я с радостью его Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава принял, — забавно произнес Майкл. — Элинор была сущим ангелом с серебряными крыльями.

Видя, как потеплел его взор, Кэтрин увидела:

— Не третируйте вашими эмоциями только поэтому, что были тогда ребенком. Детская любовь необыкновенно чиста и взрослым практически недосягаема.

— Может быть, — согласился Майкл, вертя маргаритку меж огромным и указательным пальцами. — Через Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава два года Элинор погибла, и наша любовь на том и завершилась.

И все-же, пошевелила мозгами Кэтрин, это давнешнее чувство не могло не бросить следа в душе Майкла, и он все еще грезит повстречать ангела с серебряными крыльями.

— Но вы сможете полюбить опять.

Майкл нервно смял маргаритку, длительно молчал Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава и в конце концов произнес чуть слышно:

— В один прекрасный момент я обожал замужнюю даму. Это даже была не любовь, а сумасшедшая страсть. В жертву ей я принес дружбу и честь. Но больше такое не повторится. Я поклялся для себя.

Нарушить данное слово для такового человека, как Майкл Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава, было бы равносильно погибели. Сейчас Кэтрин сообразила, почему он так безупречно вел себя по отношению к ней.

— Честью дорожат не только лишь мужчины, — тихо произнесла Кэтрин. — Дамы тоже. Нельзя нарушать клятвы и уходить от ответственности.

Кэтрин поднялась и заглянула Майклу в глаза.

— Величавое счастье, если можно соединять дружбу и Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава честь.

Какое-то время они молчком смотрели друг на друга, но это молчание было красноречивее всяких слов. В конце концов Кэтрин направилась к дому. Смотря на ее решительную походку, никто бы не пошевелил мозгами, что глаза ее полны слез.

Майкл длительно еще оставался в саду, перед очами все плыло. Дышал он Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава ровно, пристально следя за каждым вдохом и выдохом, чтоб хоть малость заглушить охватившую его боль и отчаяние.

Логично, что он втюрился в Кэтрин. Она была не просто красива, она была очаровательна. Не говоря уже о цельности ее натуры и бескрайней доброте. Его мама, сестра и Кэролайн, вкупе Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава взятые, не могли бы с ней сравниться. Но Кэтрин была замужем.

И у Майкла не оставалось ни мельчайшей надежды. Но что-то меж ними было. Они отлично понимали друг дружку, и при других обстоятельствах все могло бы оборотиться по другому.

Майкл мог оказаться рядом с Кэтрин в тот ужасный денек, когда Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава во время пожара погибли ее предки, и предложить ей помощь, как это сделал Колин. Но в отличие от Колина Майкл никогда не поглядел бы на другую даму.

Господи, что за ересь лезет в голову. Происшедшее с ним было безизбежно. Безумная любовь покалечила его душу. В конце Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава концов Майкл поднялся, он ощущал себя совсем измученным, как после томного боя. Но, невзирая на это, испытывал гордость от сознания, что они с Кэтрин ч сохранили чистоту отношений, не замарав себя пороком.

Скоро начнется война, и кто знает, что случится с Мельбурном...

Майкл устыдился пришедшей ему в голову мысли Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. Вожделеть погибели товарищу, офицеру?! Ну и забавно загадывать на несколько недель вперед. Кто поручится, что погибнет супруг Кэтрин, а не он сам? Все зыбко в этом мире, неопределенно. Единственное, в чем он уверен, это в собственной любви к Кэтрин.

Он никогда не закончит вожделеть ее, до последнего вздоха.

Глава Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава 8

Кэтрин как раз переодевалась к обеду, когда в спальню вошел Колин.

— Застегни мне на спине платьице, — попросила Кэтрин супруга, заместо того чтоб позвать горничную.

— Пожалуйста, — ответил Колин.

Его пальцы были ловкими и бесстрастными. Кэтрин вдруг поразмыслила о том, что они столько лет женаты, живут под одной крышей, но не испытывают друг Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава к другу никакого влечения. Их дела строились на законе, вежливости, удобстве и привычке. Они даже не ссорились, так как в их жизни издавна все было ясно.

Застегнув супруге платьице, Колин тоже стал переодеваться. Он был кое-чем взволнован, и Кэтрин спросила:

— Что-то не так?

Он пожал плечами:

— Ничего Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава такого особенного. Но... я проиграл вчера сотку в вист.

— О, Колин!

Она опустилась в кресло. Средств обычно не хватало, и сотка фунтов была для семьи очень осязаемой суммой.

— Не смотри на меня так, — произнес супруг, заняв оборонительную позицию. — Мне еще подфартило. Поначалу я проиграл три сотки, но позже отыгрался Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава.

Она сглотнула, стараясь не мыслить о том, что бы они делали, если б он столько проиграл.

— Как-нибудь обойдемся. Не впервой, — беззаботно произнес он. — Проигрыш того стоил. Я играл с офицерами из придворной гвардии. Они все из влиятельных семей.

— Когда еще это воздействие понадобится, а внести нашу долю в Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава расходы на домашнее хозяйство нужно на данный момент.

— Попроси собственного друга лорда Майкла заплатить за нас. Эти Кеньоны богаты, как набобы.

Колин снял носок и бросил на кровать.

— Уж так он тебя обхаживает, так обхаживает, наверное пробовал уложить в кровать?

— Ересь, — бросила Кэтрин в сердцах. — Хочешь сказать, что я отдала Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава ему повод?

— Естественно, нет! — Колин усмехнулся. — Уж кто-кто, а я-то это отлично знаю.

Атмосфера стала накаляться: в этом вопросе они не сходились во взорах. Подумав, что очень болезненно реагирует на обыденное замечание Колина, Кэтрин примирительно произнесла:

— Майкл — очень приятный человек, но аккомпанировал он меня Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава из вежливости, а не поэтому, что желает уложить в кровать.

Сказав это, Кэтрин не искривила душой. Это была практически правда.

— Постарайся влюбить его в себя, пока мы живем на этой квартире. Пора пошевелить мозгами о будущем, — произнес Колин, не усомнившись в правде слов Кэтрин.

— О чем ты? — нахмурилась Кэтрин.

— После Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава поражения Бонн армия будет очень сокращена, а пенсия офицеров составит половину сегодняшнего жалованья. Неплохо бы получить теплое местечко, где много платят, а делать нечего, и можно охотиться в свое наслаждение.

Колин сменил рубаху и продолжил:

— А для этого необходимы связи. К счастью, Брюссель сегодняшней весной практически наводнили аристократы Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. И к тем из их, которые возможно окажутся полезными, нужно относиться с особенной почтительностью.

— Что все-таки, отлично.

Кэтрин не нравилась мысль Колина, но, так как от этого зависело благополучие семьи, она не возражала.

— Ты обедаешь дома?

— Нет, с друзьями.

Она вздохнула:

— Смотри не проигрывай больше. Я не волшебница и не Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава могу тянуть средства до бесконечности.

— Сейчас играть не будем.

Все ясно. Ночь Колин проведет у любовницы. Кэтрин пожелала ему приятного вечера и спустилась вниз.

Было еще рано, и в салоне она увидела Кеннета. Он внимательно смотрел в окно, широкоплечий, как кузнец.

— Хороший вечер, Кеннет, — приветливо поздоровалась Кэтрин. — Вы всегда Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава заняты, как и Майкл. Пехота, я смотрю, работает больше кавалерии.

Кеннет оборотился к ней:

— А это всем издавна понятно.

Она улыбнулась:

— Вы очень напоминаете моего отца.

— Как, черт возьми, такая милая женщина, как вы, могла выйти за драгуна? — воскрикнул он с притворным страхом.

— Причина очевидная.

Она налила две рюмки Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава шерри и подошла к Кеннету, продолжавшему стоять у окна. Солнце спряталось за деревьями, окрасив золотом и пурпуром облака, на фоне которых верно выделялись роскошные шпили брюссельских церквей.

— Какое прекрасное на данный момент небо. Жалко, что я не умею писать красками.

Он потягивал шерри.

— Я жалею о том же!

— По Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава правде? А я задумывалась, вы умеете, так как отлично владеете карандашом.

— Чтоб отрисовывать карандашом, нужна всего только сноровка. Совершенно другое дело — краски. Это мне не дано.

Кэтрин посмотрела на его резко очерченный профиль. Судя по тону, Кеннет от всей души сожалел, что не умеет писать красками, но Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава в армии у него не было способности обучаться, в особенности в те годы, когда он был рядовым.

По ту сторону окна уже практически стемнело, на горизонте собирались голубые облака. Ночь стремительно вступила в свои права.

— Это произойдет так же стремительно, как впервой? — мягко спросила Кэтрин.

Он сходу сообразил, что она Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава имела в виду.

— Боюсь, что да. Правитель перекрыл северные границы Франции, и сейчас туда не проникнет ни почтовая карета, ни рыбачья лодка, ни документ, разве что неверная информация, энергично распространявшаяся агентами Наполеона. По слухам, власти ждут начала кампании не ранее июля, но, я думаю, война может разразиться в всякую минутку.

— У Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава меня такое чувство, как будто... нас всех расположили в стеклянный сосуд, который вот-вот разобьется, — с волнением произнесла Кэтрин. — Меньше всего на данный момент ценится жизнь. Последние два месяца не в счет, они особые и никогда больше не повторятся.

— Все месяцы особые, каждый по-своему, и Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава ни один не повторится, — тихо произнес Кеннет.

И все-же это было так естественно, так по-человечески — попробовать удержать эту ночь. И Кэтрин, поддавшись порыву, спросила:

— Не могли бы вы оказать мне одну любезность?

— Естественно. Чего вы желаете?

— Нарисуйте, пожалуйста, жителей этого дома! Энн и Чарльза, Колина, деток. Собак. Себя. Майкла.

Самое Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава главное — Майкла. Заметив вопросительный взор Кеннета, она стремительно добавила:

— Очевидно, я заплачу.

Брови его поползли ввысь.

— Но, Кэтрин, помилуйте...

Она уставилась в свою рюмку с шерри.

— Извините. Я не желала оскорбить вас своим предложением.

Он скривил рот.

— Да нет же, вы оказали мне честь, в первый раз я получил Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава заказ, как реальный специалист, но я не могу согласиться.

— Естественно. Извините. Мне не следовало обращаться к нам с схожей просьбой.

Он жестом приостановил ее.

— Дело совершенно не в этом. Я подарю вам несколько уже готовых рисунков. И сделаю новые.

Кэтрин стала его благодарить, но Кеннет произнес:

— Не нужно благодарить Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. У вас с Энн талант. Вы собирали этот комфортный дом практически по крохам.

Он вглядывался в практически темное небо.

— А у меня так издавна не было дома!

Он произнес это с глубочайшей печалью, и Кэтрин невольно положила ладонь на его руку. С Кеннетом это вышло легче Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава, чем с Майклом.

— Не забудьте об автопортрете, мне очень охото его иметь.

— Попробую, но боюсь, бумага не выдержит, — произнес Кеннет.

— Как произнесла бы Молли, вы таковой глуповатый.

Оба рассмеялись.

— Вы собираетесь на бал к герцогине Ричмондской на последующей неделе? Молвят, это будет самый превосходный вечер сезона, — произнесла Кэтрин, убрав ладонь Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава с руки Кеннета.

— Слава Богу, меня туда не пригласили, я не так принципиальная личность, — ответил Кеннет, ¾ зато я буду на балу у барона 20 первого числа. Барон дает его в память битвы у Виктории и пригласил всех собственных офицеров.

— Надеюсь, вы со мной потанцуете? — Кэтрин кокетливо улыбнулась.

— Ни Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава при каких обстоятельствах. Я готов дать вам все мои картинки, даже свою жизнь, но танцы — это не для меня.

Они опять рассмеялись. Обернувшись, Кэтрин увидела в дверцах Майкла. Заметив, что она на него глядит, он с непроницаемым лицом вошел в комнату.

Ей так захотелось подойти к нему и взять за Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава руку. Но заместо этого она с видом Святой Катерины пошла наливать еще одну рюмку шерри.

Легче быть святой, чем дамой.

В тот вечер Кеннет просматривал свои картинки и отбирал те, что могли приглянуться Кэтрин. Как их много, не переставал он удивляться. Ему оставалось нарисовать всего один либо два портрета Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. Он отложил также несколько рисунков для Энн. На одном, очень успешном, была изображена семья Моубри в саду.

Кеннет лениво вынул карандаш и накидал любовную пару — могущественного вояки Тристана и принцессу-целительницу Изольду, которая была замужем за дядей Тристана. Завершилось все, очевидно, катастрофически. Легенда не была бы легендой, если Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава б они умиротворенно поселились в особняке, она нарожала бы девять малышей, а он перевоплотился бы в краснолицего помещика.

Только завернув набросок, Кеннет нашел, что у воина-мученика лицо Майкла, а темноволосая принцесса в его объятиях — теплая Кэтрин Мельбурн.

Кеннет тихо присвистнул. Итак вот оно что! Уже не впервой его Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава набросок открывал ему глаза на то, чего он до этого не замечал. Черт побери, неуж-то Майкл недостаточно мучился? А Кэтрин разве не рассчитывается до настоящего времени за свое замужество в шестнадцать лет?

Убедившись на собственном горьком опыте, как недешево приходится платить за счастье, Кеннет плюнул бы на мораль и услаждался любовью Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава, если б, естественно, был влюблен.

Кеннету хотелось веровать, что Майкл и Кэтрин поступили бы точно так же, но они катастрофически великодушны. И возможно, скрывают свои чувства не только лишь друг от друга, да и от самих себя.

Он бросил набросок в камин, поджег свечой и ожидал, пока Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава тот не сгорит полностью, думая о том, что влюбленные будут вознаграждены на небесах, так как на земле такое навряд ли случится.

За денек до бала у герцогини Ричмондской Майкл и Кеннет побывали на обеде в честь офицеров 95-го полка, только-только прибывшего из Америки. Как и следовало ждать, разговор Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава зашел о Пиренейской кампании. Вечер удался, но по пути домой Майкл сухо произнес:

— Только время может перевоплотить мемуары о нехороший еде, нехорошем вине и нехорошем жилище в романтические.

— По сути романтика заключалась в том, что мы были молоды и мы выжили, — усмехнулся Кеннет. — Вспомните, лорд, наши банкеты на берегах Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава Бидассоа!

— Когда мы посиживали на краю окопа и земля нам служила и стульями, и столом? Такое не забывается!

Они повернули и медлительно двинулись по рю де ла Рейн. Спешившись и открыв ворота, Майкл тихо проговорил:

— Через некоторое количество дней разразится буря.

Кеннет внимательно поглядел на друга.

— В прямом либо в Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава переносном смысле?

— Может быть, в обоих.

Майкл невольно потер левое плечо, которое всегда ныло к перемене погоды.

— Я предчувствую ужасную грозу. Что это будет? Да все, что угодно. Вспомни, но, как нередко бывали бури перед схватками на полуострове?

Кеннет кивнул:

— Погода Веллингтона. Это был реальный ужас. Может быть, стоит сказать Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава об этом барону?

Майкл рассмеялся:

— Он прогонит меня. Для Веллингтона есть только факты, а не какие-то там предчувствия.

— Барон, вне сомнения, прав, но на всякий случай велю денщику проверить, готово ли мое обмундирование. Не исключено, что в последнее время мы выступим в поход.

— Пожалуй, последую твоему Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава примеру.

Они завели лошадок в конюшню и при свете лампы узрели сидячего на куче сена Колина Мельбурна. Он тяжело дышал. Его жеребец, все еще оседланный и взнузданный, стоял рядом. Кеннет погрузился на колени, чтоб лучше рассмотреть Колина.

— Напился, как лорд, — сказал он.

— Что ты произнес? — холодно произнес Майкл. Кеннет усмехнулся:

— Хорошо Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава, не обижайся, как неблаговоспитанный лорд. Тебя я никогда таким не лицезрел.

— И не узреешь.

— Но нужно дать ему подабающее. В таком состоянии не упасть с седла и добраться домой? Честь и хвала кавалерии.

Майкл расседлал свою лошадка, а потом лошадка Мельбурна. С какой стати должно мучиться Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава бедное животное? Когда Майкл окончил, Кеннет поднял и поставил на ноги Колина.

Тот очнулся и пробормотал:

— Я возвратился?

— Практически. Остается только дойти до дома.

— Чертова пехота выручила. А вы молодцы, ребята!

Колин сделал шаг и упал бы на пол, не поддержи его Кеннет.

— Майкл, помоги. Придется тащить его в Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава дом.

— Пусть остается тут, — произнес Майкл. — Ночь не прохладная, а ему в его состоянии все равно, где спать.

— Боюсь, Кэтрин будет волноваться.

Этого аргумента было довольно, чтоб Майкл закинул правую руку Мельбурна для себя за спину. Исходивший от него приторный запах духов заглушал дух портвейна. Негодяй! Он провел ночь Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава с дамой.

Майкл старался не мыслить о том, что этот опьяненный глупец — супруг Кэтрин. Что он имеет легитимное право ее ублажать, что ее тело принадлежит этому грязному типу...

Стиснув зубы, Майкл посодействовал Кеннету вынуть Колина из конюшни. Очутившись на свежайшем воздухе, тот стал приходить в себя и, уставившись на Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава Майкла, воскрикнул:

— Да это наш полковник-аристократ! Я вам очень должен!

— Пустяки, — зло ответил Майкл. — Я посодействовал бы хоть какому, очутись он на вашем месте.

— Нет, — сделал возражение Колин. — Вы это сделали ради Кэтрин, так как влюблены в нее.

Майкл натужился.

— Все в нее влюблены, — у Колина заплетался язык. — Досточтимый Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава сержант Кеннет, верный Чарльз Моубри, даже чертов барон, и тот положил на нее глаз. Все любят ее, так как она — само совершенство. — Он рыгнул. — А понимаете, как тяжело жить с совершенством?

— Закончите, Мельбурн! — гаркнул Кеннет. Но тот не унимался.

— Готов поклясться, что досточтимый лорд только о том и Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава грезит, вроде бы завалить Кэтрин в сено и наставить мне рога.

Майкл сжал кулаки.

— Ради Бога, заткнитесь! Не оскорбляйте вашу супругу!

— Не страшитесь, она не обидится, — произнес Колин. — Недаром ее окрестили Святой Катериной. А понимаете, почему та реальная Катерина стала святой? Так как эта глуповатая сучка...

Резким ударом в челюсть Кеннет сбил Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава Колина с ног.

— Не сделай я этого, ты убил бы его, — произнес он без особенных чувств.

Этот чертов Кеннет все осознавал. Они потащили Колина ввысь по лестнице, добрались до спальни, и Кеннет постучал.

Кэтрин им тотчас открыла. Ее волосы рассыпались по плечам, из-под наскоро накинутого халатика показывалась Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава ночная рубаха. Сонная, она казалась еще больше ласковой и нескончаемо вожделенной.

Майкл отвел глаза. Кровь застучала в висках.

— Что случилось? — спросила Кэтрин.

— Не волнуйтесь, Колин не ранен, — произнес Кеннет. — Вероятнее всего он испил излишнего в конюшне и разбил подбородок.

Она отошла от двери и попросила:

— Внесите его, пожалуйста Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава, и положите на кровать. — Они втащили Колина в комнату, и Майкл увидел, как дрогнули ноздри Кэтрин — видимо, она ощутила запах духов и спиртного. Кеннет прав — Кэтрин знает о любовных похождениях супруга, но виду не подает, сохраняет достоинство. Майкл восторгался ею и с трудом сдерживался, чтоб не избить Колина.

Они Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава бросили Мельбурна на кровать, Кеннет стянул с него башмаки.

— Далее сами справитесь?

— О да. Не впервой. — Она вздохнула и, помолчав, добавила с нотами темного юмора в голосе: — К счастью, такое редко случается. Спасибо вам за помощь.

Говоря это, она не смотрела на Майкла. Они оба избегали глядеть друг на друга Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава с того памятного денька в саду.

Пожелав Кэтрин размеренной ночи, мужчины направились к для себя.

В глубине души Майкл не мог не признать, что в словах Колина была горьковатая правда, вроде бы грубы, вульгарны и циничны они ни были, и это только усиливало его ярость.

Глава 9

С Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава утра, когда Майкл заканчивал завтрак, в столовую вошел Колин. Проигнорировать его Майкл не мог, так как в комнате никого больше не было.

Колин направился прямо к кофейнику.

— Супруга произнесла, что вы с Кеннетом посодействовали мне добраться домой. Благодарю вас. Но я ничего не помню.

— Благодарите вашу лошадка, это она Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава привезла вас домой целым и невредимым, — ответил Майкл, очень удовлетворенный тем, что ненавистный ему Колин ничего не помнит.

— У меня не было лошадки умнее Цезаря, — с гордостью произнес Колин.

Руки его дрожали, когда он наливал в чашечку дымящийся кофе.

— Голова практически разламывается, как будто по ней стукнули пушечным ядром. И Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава поделом мне. Не мальчик, чтоб мешать пиво, бренди и пунш.

Все это Колин гласил с таким уморительным видом, что Майкл не мог не улыбнуться и вдруг с страхом пошевелил мозгами, что, не будь Колин супругом Кэтрин, он, может быть, относился бы к нему даже с симпатией. Прощает же он недочеты другим Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава мужикам. И Майкл постарался вести себя с Колином так, как будто Кэтрин не было.

— Похоже на адскую смесь, — произнес он полностью миролюбиво. — Вам подфартило, что вы смогли встать сейчас.

— У меня нет выбора.

Колин положил в кофе сахар, добавил молока и отпил из чашечки.

— Я должен побывать Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава в полку, а позже возвратиться и аккомпанировать Кэтрин на бал к Ричмондам.

Снова Кэтрин! Ни на минутку нельзя о ней запамятовать.

— Она будет рада пойти с вами, — невесело произнес Майкл.

Колин поморщился:

— Вытерпеть не могу балы, но этот нельзя пропустить, очень принципиальный.

— Означает, увидимся там.

Допив кофе, Майкл вышел Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава из столовой. Заместо того чтоб презирать Мельбурна, он должен созидать в нем милого, достойного человека. Драматичность судьбы! Почему жизнь такая катастрофически запутанная штука? Куда легче разобраться, когда видишь, где темное, а где белоснежное.

Выйдя на улицу, Майкл посмотрел на ясное утреннее небо и потер плечо. Близилась буря.

— Капитан и миссис Мельбурн Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. Капитан и миссис Моубри, — нараспев объявил прислужник.

Войдя в зал, Кэтрин невольно зажмурилась. Перед ней открылась ошеломляющая картина. В подсвечниках, как будто бриллианты, сверкали свечки. Их свет, отражаясь от драпировок богатой раскраски и обоев с шпалерами роз, лился через открытые окна на рю де ла Бланшисери Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава.

— Атмосфера накалена до максимума, — тихо произнесла у нее за спиной Энн.

— По Брюсселю распространился слух о троих гонцах, примчавшихся еще деньком в ставку барона, — ответила Кэтрин. — Что-то происходит, это совсем разумеется. Вопрос в том — что и где?

Все ожидали вторжения Наполеона в Бельгию. Может быть, как раз на данный момент его Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава армия заходит в Брюссель. И скоро они выяснят об этом. Кэтрин посмотрела на супруга. Он был как натянутая струна и, казалось, дрожал в предвкушении близких схваток. Нигде он не чувствовал жизнь так остро, как в бою. А в мирное время охотился за дамами и завоевывал их, чтоб хоть Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава частично восполнить это чувство.

Договорившись потанцевать с Колином и Чарльзом попозже, Кэтрин решила стопроцентно услаждаться балом. Бог знает, представится ли еще такая возможность. Тут собрались все блестящие дипломаты, офицеры и аристократы, находившиеся в текущее время в Брюсселе, так что недочета в партнерах не было. В далеком углу Кэтрин увидела Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава доктора Хьюма, личного доктора Веллингтона, ее друга еще со времен Пиренейской кампании, и уговорила его потанцевать.

С видом жертвы тот произнес:

— Только ради вас, миссис Мельбурн, ради таковой потрясающей сестры милосердия!

— Лгун, — мягко произнесла она, — вы ведь любите плясать.

Он засмеялся, и здесь еще одна фигура в танце Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава их разлучила. Когда же они опять сошлись, Хьюм произнес:

— Ваш друг доктор Кинлок в Брюсселе.

— Ян тут? Замечательно! А я задумывалась, после 2-ух лет на Пиренеях он уйдет из армии.

— Он работал в лазарете Барта в Лондоне, а сейчас вкупе с несколькими докторами приехал сюда, где его ожидает целый Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава ассортимент удивительнейших ранений.

— Мне следовало додуматься, — с вымученной ухмылкой произнесла Кэтрин. — Вы, докторы, такие вурдалаки!

— Но вурдалаки полезные, — уже серьезно сделал возражение Хьюм и добавил: — Скоро нам пригодится хоть какой, кто умеет воспользоваться ножиком.

Это было очередное напоминание о войне в тот вечер, насыщенный предчувствием надвигающейся катастрофы. Поближе к ночи Кэтрин Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава увидела, как офицеры из отдаленных полков один за одним уходят. Но тот, кого ей так хотелось созидать, все еще не приходил. Даже во время танцев она находила его очами. Ведь Майкл собирался придти. А вдруг он уже уехал вкупе со своими бойцами? Она никогда больше его Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава не увидит.

Ее пригласил на танец лорд Хэлдоран, джентльмен спортивного типа, тот, что ушел из армии, лишь бы не ехать в Манчестер. Кэтрин он был как и раньше неприятен, и не только лишь из-за плотоядного выражения, иногда появлявшегося у него во взоре. Но он не позволял для себя Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава никаких пошлостей, веселил ее забавными, но невинными анекдотами, и Кэтрин обходительно ему улыбнулась.

— Тут страшно горячо. Может быть, пропустим один танец? — произнесла она, обмахивая веером свое горящее лицо.

— С наслаждением, — ответил Хэлдоран. — Слуги опрыскивают цветочки водой, чтоб не завяли. И очень нелюбезно со стороны герцогини не освежить таким же образом гостей Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава.

Кэтрин усмехнулась, усаживаясь в кресло у открытого окна.

— Скоро Веллингтон будет тут, — произнесла она.

— Когда французы могут показаться в Бельгии?

Хэлдоран взял у проходящего мимо прислужника два бокала с шампанским и протянул один Кэтрин, после этого погрузился в примыкающее кресло.

— Барон должен быть на фронтальном крае, совместно со Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава своими бойцами.

— Необязательно. Приехав сюда, он продемонстрирует уверенность в собственной силе и успокоит штатское население, посреди которых началась паника.

Она отпила из бокала ледяного шампанского и продолжила:

— Не считая того, на балу собрались все высшие военные чины, и он сумеет с ними неприметно посовещаться.

— Хорошая идея. — Хэлдоран сдвинул брови Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. — Правитель славится моментальными ударами. Не собираетесь ли вы с миссис Моубри переехать в Антверпен, пока он не вошел в Брюссель?

— Мое место тут. Не считая того, вопрос не по существу. Веллингтон никогда не позволит Наполеону приблизиться к городку.

— Может быть, у него не будет выбора, — тихо произнес Хэлдоран. — Вы смелая Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава дама, миссис Мельбурн, но задумайтесь о дочери! Вы же понимаете, что такое оккупационные войска!

— Французы — цивилизованные люди, — холодно произнесла Кэтрин. — Они не ведут войну с детками.

— Да, очевидно, но мне не хотелось бы, чтоб вы с миссис Моубри и ваши семьи подвергались угрозы.

— Мне тоже, мистер Хэлдоран Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава.

Кэтрин пристально смотрела на ниспадающие широкими складками шторы, очень похожие на шатер, золотые, пурпуровые и темные драпировки, и желала только 1-го, чтоб Хэлдоран не стал гласить о ужасах, потаенно мучивших и ее. Ни одна мама не могла оставаться размеренной при мысли, что дочери угрожает опасность.

Танец кончился, и к Кэтрин Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава подошел Чарльз Моубри, чтоб пригласить ее на последующий. Она поднялась.

— Спасибо, что отнеслись ко мне с осознанием, лорд Хэлдоран. До встречи?

Он улыбнулся и поднял ее пустой бокал.

— До встречи.

Чарльз был не только лишь близким другом Кэтрин, да и прекрасным танцором. Их котильон доставил ей большущее наслаждение Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. Но не успели они окончить танец, как раздались резкие звуки волынки.

— Боже мой, идут эти дьяволы в юбках! — воскрикнул Чарльз.

— При этих звуках охото встать и дать честь, — экзальтированно смеясь, произнесла Кэтрин.

Чтоб развлечь гостей, баронесса Ричмондская уговорила шотландцев станцевать. Гости отошли к стенке, освободив место, а шотландцы, притопывая Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава, поначалу закружились в собственном классическом хороводе, позже исполнили резвый шотландский танец и, в конце концов, сногсшибательную пляску со шпагами. Поразительный контраст меж элегантностью и некий первобытной красотой, поразмыслила Кэтрин, даже на данный момент не переставая высматривать Майкла.

***

Весь денек Майкл занимался подготовкой собственного полка к походу и приехал на бал очень Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава поздно. Зал гудел от возбужденных голосов. В центре на диванчике восседал Веллингтон — островок спокойствия в бурном море — и дружественно дискутировал с одной из дам.

Майкл приостановил компаньона — офицера придворной гвардии, который собрался уходить.

— Ты куда? Чего-нибудть случилось?

— Барон произнес, что днем выступаем, — темно ответил тот. — Я возвращаюсь в полк Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава. Желаю фортуны.

Ожидание кончилось. Но Майкл не мог не приехать на бал, чтоб в последний раз узреть Кэтрин.

Он прислонился к увитой цветами колонне, разглядывая собравшихся, и сходу увидел ее.

Кэтрин не носила дорогих украшений и роскошных нарядов из-за стесненности в средствах, но искусна так обновлять свои Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава малочисленные платьица, что всегда смотрелась престижной. Вобщем, никто не замечал, как она одета, и не отпускал по этому поводу замечаний. Ее краса могла превзойти самые шикарные наряды и драгоценности.

В собственном белоснежном атласном платьице, с нитью жемчуга, оттенявшего ее густые черные волосы и идеальный цвет лица, она казалась ангелом, спустившимся Книга первая. ДОРОГА В АД 5 глава с небес в этот переполненный людьми зал.


kniga-pechataetsya-pri-finansovoj-podderzhke-estonskogo-kapitala-kulturi-eesti-kultuurkapital-stranica-19.html
kniga-peremen-i-czin-stranica-27.html
kniga-perevedena-na-russkij-yazik-i-razmeshena-eksklyuzivno-na-sajte-stranica-8.html